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ユニクロと島精機が合弁設立、小売りと繊維機械の世界最強タッグがアパレル産業を変える!?

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 「ユニクロ」を展開するファーストリテイリングは、ニット機大手の島精機製作所と合弁会社「イノベーションファクトリー」を10月27日に発足した。資本金は4億円で、出資比率は島精機が51%、ファーストリテイリングが49%になる。ファーストリテイリングが国内で生産工場に出資するのは初めて。島精機はニット機の世界最大手であり、同社の「ホールガーメント」機は型紙などを必要とせず、糸から一気に最終製品を作れる世界唯一のニット機だ。ファーストリテイリングの柳井正・会長兼社長は、情報と生産を融合したデジタルイノベーション戦略を掲げており、同社の膨大なPOSデータを、「ホールガーメント」生産と融合できれば、アパレルの仕組みが大きく変わる可能性がある。